Türkei-Statement des PEN International und PEN Austria

Die Türkei ist von allen islamischen Ländern seit 1923 die einzige demokratische Nation, allerdings mit Einschränkungen. In einer der größten Flüchtlingskrisen seit dem 2. Weltkrieg gewährt die Türkei 2.9 Millionen Menschen aus Syrien Zuflucht, mehr als jedes andere Land. Das verdient unseren Respekt.

Seit dem Putschversuch am 15. Juli 2016 wird die Türkei autoritär regiert. 90.000 Staatsbedienstete wurden ohne Rechtsgrundlage entlassen, über 40.000 Menschen inhaftiert. Soeben berichtet der Flüchtlingskommissar der UN von dem skandalösen Verstoß gegen die Menschenrechte, dass 350.000 – 500.000 Menschen zwischen Juli 2015 und Dezember 2016, überwiegend Kurden, aus ihren Wohngebieten vertrieben wurden und dabei 2000 Menschen zu Tode kamen. Die Presse- und Meinungsfreiheit im Land ist massiv eingeschränkt. 186 Presseorgane und Websites wurden verboten, über 800 Presseausweise eingezogen, die Berichterstattung aus dem Kurdengebiet im Südosten unterliegt massiven Einschränkungen, einige ausländische Korrespondenten wurden ausgewiesen. Die Zahl der inhaftierten Journalisten und Schriftsteller ist auf über 150 angewachsen. Im Demokratie-Index der Zeitschrift The Economist aus dem Jahre 2016 nimmt die Türkei inzwischen von 167 Ländern (Schlusslicht: Nordkorea) den beschämenden Platz 97 ein. Auf der Liste der Pressefreiheit von Reporter ohne Grenzen wird der Türkei Platz 151 von 180 Ländern angewiesen.

Der Österreichische PEN und sein Writers-in-Prison-Komitee fordern von der türkischen Regierung die unverzügliche Freilassung aller Journalisten und Schriftsteller, die Aufhebung des Verbots von Presseorganen und die volle Wiederherstellung der Meinungs- und Pressefreiheit sowie die Wiederherstellung der Unabhängigkeit der Justiz.

Der Vorschlag der österreichischen Bundesregierung, die Beitrittsverhandlungen der Türkei mit der EU auf Eis zu legen, greift im „Kern“ zu „Kurz“ und ist eine populistische Effekthascherei. Der Österreichische PEN verlangt eine Fortsetzung des Dialogs über die Beitrittsverhandlungen, gerade auch, um wegen der besorgniserregenden Einschränkung der Menschenrechte ein wirksames Gesprächsforum zu erhalten.

Wir appellieren an unsere Mitbürger, die in der Türkei wahlberechtigt sind, in dem Referendum am 16. April 2017 dem Versuch der Selbstermächtigung zu einem die Gewaltenteilung zerstörenden Präsidialsystem eine klare Absage zu erteilen. Sie sollten verhindern, dass Recep Tayyip Erdoğan zum Totengräber der türkischen Demokratie werden kann.

Wien, den 16. März 2017

Helmuth A. Niederle, Präsident 

Wolfgang Martin Roth, Beauftragter für Writers in Prison

TURKEY: ACADEMICS ON HUNGER STRIKE AS EFFECTS OF POST-COUP DECREES DEEPEN

11 May 2017 – Fears are growing for two Turkish academics whose health is deteriorating after more than 60 days on hunger strike, PEN International said today.

Nuriye Gülmen and Semih Özakça, went on hunger strike on 8 March 2017 in the country’s capital, Ankara, demanding that their jobs be reinstated. Gülmen and Özakça are two of 4,811 academics and 40,000 teachers who were dismissed by emergency decree following the coup attempt of 15 July 2016.

Under the state of emergency, those dismissed from their positions are subjected to a lifetime ban from seeking employment as civil servants and face a range of social and professional hurdles. Their passports, and those of some of their spouses, have been cancelled as has their health insurance.

Individuals dismissed from their positions can only challenge the dismissal decision through the Commission to Investigate State of Emergency Matters.  Formally initiated by decree number 685 on 23 January 2017, the Commission has yet to be assembled while concerns have been raised over its functionality and independence. Turkey’s Constitutional Court has also ruled that, according to the Constitution, an emergency decree cannot be overruled by a higher court.

The Turkish authorities maintain that these unprecedented measures aim at safeguarding the country’s security. However national and international human rights groups, as well as opposition parties, continue to express deep concerns at the alarming extent of the crackdown, which has resulted in a purge of dissidents voices across professions. Around 165 journalists and writers are still detained, making Turkey the biggest jailer of journalists in the world.

Prior to their dismissals, Nuriye Gülmen, a translator, worked as a research assistant in the faculty of comparative literature at Selçuk University in Konya while Semih Özakça was a high school teacher in the Mardin Mazıdağı province state. They were dismissed on the grounds of having ties to terrorist organizations, which they deny. No further explanation was provided for their dismissal. The pair has been holding a sit-in in front of Ankara’s famous Human Rights Memorial, a statue of a woman reading the declaration of human rights, since December 2016. They have reported being continuously harassed by police and taken into custody 31 times. Nuriye Gülmen was named one of eight leading women of 2016 by CNN International.  Both have reportedly lost a lot of weight and have been diagnosed withWernicke–Korsakoff syndrome (WKS) by medical professionals.

PEN International calls on the Turkish authorities to end their far-reaching crackdown on freedom of expression, reverse their decision to implement a state of emergency for three more months and uphold the independence of the judiciary. Those dismissed from their jobs should have immediate access to an independent and effective appeals mechanism. Where no legitimate grounds are found for their dismissals, they have the right to be reinstated in their positions and the right to legal remedies.

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